Faits intéressants au sujet de l’aluminium

Etant donné que fenêtres, portes, vérandas, pergolas et abris de Cap France sont souvent en aluminium, voici quelques informations intéressantes concernant ce métal.

rubis

Les rubis sont principalement de l’oxyde d’aluminium

  1. Les pierres précieuses rubis sont principalement de l’oxyde d’aluminium, dans lequel un petit nombre des ions d’aluminium ont été remplacés par des ions de chrome.
  2. La fabrication d’aluminium prend beaucoup d’énergie – 17,4 mégawatts-heures d’énergie électrique pour produire une tonne métrique d’aluminium; c’est trois fois plus d’énergie qu’il n’en faut pour faire une tonne d’acier. La France a un avantage compétitif pour la production d’aluminium,  grâce à son électricité qui est parmi les moins chères du monde.
  3. L’aluminium est un métal idéal pour recycler. Recyclage utilise seulement 5% de l’énergie nécessaire à la production d’aluminium à partir de son minerai, la bauxite.
  4. L’aluminium ne colle pas aux aimants dans des conditions normales.
  5. Il ya plus d’aluminium dans la croûte terrestre que tout autre métal. À environ 8 pour cent, l’aluminium est le troisième élément le plus abondant dans la croûte de notre planète, derrière l’oxygène et le silicium.
  6. En dépit de sa forte abondance,  l’aluminium dans les années 1850 était plus précieux que l’or. En 1852, l’aluminium a été au prix de 1200 $ par kg et l’or était à 664 $ par kg.
  7. Le prix ​​de l’aluminium illustre les dangers de la spéculation financière: en 1854, Sainte-Claire Deville a trouvé un moyen de remplacer le potassium par le sodium, beaucoup moins cher dans la réaction pour isoler l’aluminium. En 1859, l’aluminium était au prix de 37 $ par kg, son prix a chuté de 97% en seulement cinq ans.
  8. Alors que le point précédent met en évidence les dangers de la spéculation, cet article met en évidence l’un des triomphes de la chimie: le processus d’électrolyse Hall-Héroult a été découvert en 1886. En 1895, le prix de l’aluminium a chuté à seulement 1,20 $ par kg.
  9. Les pierres précieuses rubis sont principalement de l’oxyde d’aluminium, dans lequel un petit nombre des ions daluminium ont été remplacés par des ions de chrome.
  10. L’aluminium est produit dans le feu nucléaire des étoiles lourdes lorsqu’un proton s’ajoute au magnésium. (Le magnésium est lui-même produit dans les étoiles par la fusion nucléaire de deux atomes de carbone.)
production de bauxite par pays

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Un peu d’histoire de l’aluminium

L’aluminium a été isolé pour la première en 1825 par Hans Christian Ørsted (Oersted) à Copenhague, au Danemark, qui a indiqué  « un morceau de métal qui, en couleur et le lustre ressemble un peu à l’étain. »

L’aluminium de Ørsted fut produit par réduction du chlorure d’aluminium à l’aide d’un amalgame mercure-potassium. Le mercure a été éliminé par chauffage.

Pendant près de trois décennies, l’aluminium est resté une nouveauté, coûteux à produire et plus précieux que l’or, jusqu’à ce que, en 1854, Henri Sainte-Claire Deville, à Paris, a trouvé un moyen de remplacer le potassium par le sodium, beaucoup moins cher dans la réaction d’isoler l’aluminium. L’aluminium, depuis, est devenu plus populaire, mais étant encore assez cher, a été utilisé dans des emplois d’ornement plutôt que pratiques.

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